David Graeber : 1961-2020

«Je considère l’anarchisme comme quelque chose que l’on fait,

pas comme une identité»

David Graeber

«Je considère l’anarchisme comme quelque chose que l’on fait, pas comme une identité»
David Graeber

« Êtes-vous anarchiste ? »

« Il n’est pas de punition plus terrible que le travail inutile et sans espoir »

Théoricien du « bullshit job »

À écouter en accès libre l’entretien de D. Graeber avec Manuel Cervera-Marzal sur le site : hors-serie.net

En hommage à David Graeber sur Reporterre par Nicolas Haeringer (350.org)


Les éditions Libertalia mettent en accès libre : Les Pirates des Lumière ou la véritable histoire de Libertalia

En mémoire de David Graeber, voici en libre accès les fichiers ePub (813 ko) et PDF (zip 1,2 mo) de son dernier ouvrage, Les Pirates des Lumière ou la véritable histoire de Libertalia.


« C’est comme si quelqu’un inventait des emplois inutiles juste pour nous faire travailler tous. »
https://www.redblacknotes.com/2020/09/04/david-graeber-1961-2020/

Graeber est né à New York le 12 février 1961, de parents juifs de la classe ouvrière. Sa mère était ouvrière dans l’industrie du vêtement et jouait le rôle principal dans la comédie musicale de travail Pins and Needles, produite par l’Union internationale des ouvrières de l’habillement pour dames ; son père Kenneth avait été affilié à la Ligue des jeunes communistes (il était parti bien avant le pacte Stalin-Hitler), avait participé à la révolution espagnole à Barcelone et avait combattu pendant la guerre civile espagnole. Ayant grandi dans des appartements coopératifs décrits par le Business Weekly comme « imprégnés de politique radicale », Graeber a identifié ses opinions comme anarchistes dès l’âge de 16 ans.

Sa carrière universitaire a commencé par l’obtention d’une licence à l’université d’État de New York à Purchase en 1984, et il a obtenu sa maîtrise et son doctorat à l’université de Chicago. Sa thèse portait sur la magie, l’esclavage et la politique à partir du temps qu’il a passé à Madagascar, grâce à une bourse Fulbright, et a été supervisée par Marshall Sahlins. En 1998, deux ans après avoir obtenu son doctorat, M. Graeber est devenu professeur assistant, puis professeur associé à l’université de Yale.

Pendant cette période, Graeber a été attiré par le mouvement anti-mondialisation qui s’empare des États-Unis. Il a rejoint des groupes comme le Direct Action Network, et a été organisateur et porte-parole des manifestations du Forum économique mondial à New York en 2002. Graeber a été arrêté avec d’autres militants lors d’une manifestation du Fonds monétaire international en 2002. Il a parlé de son implication dans les mouvements à l’époque :

« J’ai essayé de m’engager dans la politique radicale dans les années 80 et 90, mais les groupes dominants étaient extrêmement hiérarchisés et les anarchistes insupportables… J’appelle cela la période « Bob Black » de l’anarchisme : tout le monde était une secte politique d’un seul tenant, criant et se condamnant les uns les autres. Mais ensuite, le mouvement que j’avais toujours voulu – un mouvement où les gens travaillaient ensemble avec respect – s’est finalement concrétisé, et je devais en faire partie ».

Une controverse a éclaté autour du Dr Graeber en 2005, lorsque l’université de Yale a décidé de ne pas renouveler son contrat, alors qu’il pourrait obtenir la titularisation. Plus de 4 500 personnes ont signé des pétitions en sa faveur, et d’éminents anthropologues tels que Sahlins, Laura Nader, Michael Taussig et Maurice Bloch ont demandé à Yale d’annuler leur décision. Bloch, qui a également passé beaucoup de temps à faire des recherches sur Madagascar, a parlé de son travail :

« Ses écrits sur la théorie anthropologique sont remarquables. Je le considère comme le meilleur théoricien anthropologique de sa génération, où qu’il soit dans le monde ».

Il a accepté de quitter l’université après une année sabbatique payée ; il a enseigné deux derniers cours avant de partir, dont l’un s’intitulait « Action directe et théorie sociale radicale ». Après sa conférence Malinowski à la London School of Economics en mai 2006, Graeber a été chargé de cours et lecteur au Goldsmith’s College de l’université de Londres de 2007 à 2013, date à laquelle il a accepté un poste de professeur à la London School of Economics.

Les travaux de Graeber étaient connus dans les cercles anthropologiques pour ses contributions aux théories de la valeur – comment différentes sociétés déterminent la valeur – et à la théorie sociale. Son livre Debt : The First 5000 Years, une plongée profonde dans l’histoire des relations économiques remontant à la Sumérie antique en 3500 avant JC, posait l’idée que la dette, plutôt que la monnaie ou le troc, était la plus ancienne forme de commerce, en contradiction avec les théories sur l’histoire de l’argent. Graeber a également affirmé dans ce livre que l’endettement imprécis et informel des « économies humaines » a été remplacé par des formes de dette précises et imposées par l’établissement de la violence, généralement sous la forme d’une armée ou d’une police soutenue par l’État. L’utopie des règles a été écrite pour expliquer la relation des gens avec les bureaucraties et l’influence de celles-ci, et comment elles introduisent la violence dans presque tous les aspects de la vie quotidienne dans les pays riches.

Son œuvre la plus célèbre est Bullshit Jobs : A Theory, qui examine l’éventail des emplois dans les sociétés capitalistes qui semblent n’avoir aucune fonction productive, au point que les travailleurs eux-mêmes ne peuvent ignorer l’inutilité de leur travail. Inspiré par un article qu’il avait écrit pour Strike ! en 2013 sur le même sujet, Graeber a déclaré que le phénomène du travail en tant que vertu, qui est une idée récente introduite par des philosophes tels que John Locke, a conduit au processus par lequel les progrès de la productivité ne se réalisent pas en heures de travail réduites comme l’avait affirmé John Maynard Keynes. Au contraire, l’éthique du travail et les progrès technologiques puritains-capitalistes sont devenus la base d’un secteur des services en constante augmentation et d’un « féodalisme managérial », créant de plus en plus d’emplois inutiles qui alimentent le consumérisme, la récompense de la souffrance dans un travail insatisfaisant ou aliénant.

Le mouvement Occupy a été un point culminant pour Graeber dans son activisme ; il considérait que l’Occupy était basé sur des principes anarchistes, avec des prises de décision non hiérarchisées et son refus d’accepter la légitimité des institutions sociales existantes et de l’ordre juridique. On attribue à Graeber le mérite d’avoir donné au mouvement son slogan « nous sommes les 99% », bien qu’il ait déclaré plus tard qu’il n’était qu’une partie du collectif qui l’avait inventé. En tant qu’organisateur du campement Occupy Wall Street au cours de ses premières étapes, il en a été l’un des plus éminents défenseurs et a écrit The Democracy Project pour raconter son implication dans l’OWS, ainsi que de nombreux articles dans les années suivantes concernant différents aspects de l’expérience. En 2014, il a affirmé qu’il avait été expulsé de la maison familiale qu’il occupait depuis 50 ans pour son engagement dans l’OWS, et que de nombreux autres participants avaient été harcelés pour la même raison.

Graeber a continué à participer à des manifestations et des actions, en prononçant un discours lors d’une manifestation de la Rébellion de l’Extinction à Trafalgar Square sur la relation entre les « emplois de merde » et les impacts environnementaux de ces emplois. Il a fait pression sur le sort des révolutionnaires kurdes en Syrie, en rédigeant des articles pour tenter d’attirer l’attention de la population sur eux. Il a maintenu son adhésion à l’Industrial Workers of the World et a donné de son temps pour promouvoir le syndicat.

Il a continué à être actif politiquement, en publiant une vidéo de lui sur YouTube le 28 août, avant sa mort à Venise. Sa femme Nika Dubrovsky a publié la nouvelle sur Twitter jeudi, et son agent a annoncé son décès officiellement peu après.

David Graeber a apporté d’énormes contributions dans le domaine de l’anthropologie et de la compréhension anarchiste contemporaine des relations économiques capitalistes, de l’organisation anarchiste, du pouvoir et de la violence de l’État moderne. Il était un activiste autant qu’un universitaire, et était la figure de proue d’un mouvement de changement mondial qui a vu le jour dans un campement illégal au parc Zucotti à New York, sous les remparts maculés de sang de Wall Street et de ses habitants rapaces.


Ces livres et brochures de D. Graeber sont disponibles dans la bibliothèque du Cira.

détailDocument: texte imprimé Bullshit jobs / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Bureaucratie / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Comme si nous étions déjà libres / David Graeber

détailDocument: document électronique David Graeber, anthropologue : Nous pourrions être déjà sortis du capitalisme sans nous en rendre compte / David Graeber

détailDocument: texte imprimé La démocratie aux marges / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Dette : 5000 ans d’histoire / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Direct action : An ethnography / David Graeber

détailDocument: document électronique Give It away / David Graeber

détailDocument: document électronique On the phenomena of bullshit jobs / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Les pirates des lumières ou la véritable histoire de Libertalia / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Possibilities : Essays on hierarchy, rebellion and desire / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Pour une anthropologie anarchiste / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Pour une anthropologie anarchiste (extrait) / David Graeber

détailDocument: texte imprimé Rojava : Una democrazia senza stato / Dirik, Dilar

détailDocument: document électronique Savage capitalism is back and it will not tame itself / David Graeber

détailDocument: texte imprimé The machinery of hopelessness / David Graeber

détailDocument: document électronique Why is the world ignoring the revolutionary Kurds in Syria? / David Graeber